Estudiantes de la UNAM crean tecnología para el reciclaje de unicel

Alumnos de la Facultad de Ingeniería (FI) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) desarrollaron la máquina Reps-01, tecnología mexicana con la capacidad de transformar el unicel de cualquier presentación (incluyendo post consumo) en pellets de poliestireno, los cuales pueden ser utilizados para fabricar artículos UNAM2plásticos, como lo son reglas, plumas o marcos.

Durante más 2 años, Jorge Luis Hinojosa y Héctor Ortiz, hoy fundadores de la empresa Rennueva y miembros de la Sociedad de Energia y Medio Ambiente de la Facultad de Ingeniería de la UNAM (SOEMA) han impulsado distintos proyectos en promoción de una cultura en el correcto manejo de residuos sólidos, con campañas de reforestación, programas de acopio de unicel, así como ponencias en diferentes congresos, algunos exclusivos para la comunidad universitaria y otros para el público en general como el Reciclatón 2012 y 2013, buscando sensibilizar a la población sobre los beneficios y el fomento de hábitos de separación y reciclaje.

“A través de realizar investigaciones, descubrimos que este material tiene un potencial de reciclaje muy alto. El problema es que no existen prácticas formales para su acopio, y tampoco existía tecnología mexicana para este propósito. Con apoyo de Dart de México, decidimos desarrollar este proyecto que hoy se puede convertir en una herramienta útil para miles de empresas y gobiernos que hacen uso intensivo de este material”, aseguró Héctor Ortiz, co-fundador de Rennueva y creador de Reps-01.

En el año 2011, se realizó una investigación dentro de la UNAM para ver el impacto real que tiene el material unicel en los aspectos sociales, económicos y técnicos. Los resultados mostraron la importancia del poliestireno expandido en la sociedad mexicana y el potencial incremento de empleos a generarse con un programa de reciclaje. A partir de este incentivo, se comenzó el diseño de un prototipo de una máquina para reciclar unicel y reintroducirlo a la cadena de valor, contemplando como objetivo principal ser un producto de bajo costo, bajo consumo energético y bajo mantenimiento hecho con partes 100% nacionales.

La máquina REPS01 que representa Reciclaje de EPS prototipo 01, representó un reto para sus creadores, ya que debido a la inexistencia de estudios sobre el material en el mundo, el diseño de una de sus piezas, parte fundamental para el uso de la máquina, conocida como husillo requirió de más de 6 meses de estudio.UNAM

La Reps-01 utiliza un proceso a base de calor conocido como termodensificado para poder extraer la materia prima de los productos desechables, ya que están integrados aproximadamente por 95% aire y únicamente 5 % poliestireno o PS. Finalmente se obtienen pequeñas perlas de plástico  (mejor conocidas como Pellets) que pueden ser usadas para la creación de otros artículos de plástico.

El poliestireno expandido es utilizado en las prácticas cotidianas de casi todas las industrias. Desde el sector de la construcción, la arquitectura y el diseño, hasta en las actividades comerciales, deportivas y de servicios, como en alimentos. El unicel, como se le conoce tradicionalmente, es preferido por sus cualidades de bajo costo, higiene, ligereza, flexibilidad, flotabilidad y, principalmente, por su calidad de aislante térmico.

“Gracias a la innovación y compromiso de estos jóvenes estudiantes, se ha desarrollado esta tecnología en México, siendo una área de oportunidad, que  que permite por primera ocasión que el tratamiento del unicel sea procesado con un equipo hecho 100% por ingenio mexicano. Gracias a este tipo de acciones, se puede tener un impacto real en las prácticas de tratamiento de residuos sólidos en todo el país” comentó Mtro. José Gonzalo Guerrero Zepeda, director de la facultad de ingeniería de la UNAM.

Con la máquina Reps-01, Rennueva espera crear un modelo a seguir para  dar un adecuado tratamiento al unicel,  con el fin de reciclar más EPS, reduciendo su impacto ambienta, para ayudar a que las empresas y organizaciones adopten esta  nueva tecnología, a fin de colaborar con el cumplimiento de sus objetivos de reciclado y sus obligaciones  medioambientales.

¡Tu opinión nos interesa! Deja un comentario