Día Mundial contra la Neumonía

Actualmente la neumonía es una de las enfermedades con mayor índice de mortalidad en el mundo y en nuestro país ocupa la séptima causa de muerte, con un registro de entre 200 mil y 400 mil casos”, indicó el doctor Pedro Torres-Gonzalez, infectólogo adscrito al servicio de Infectología, en el marco del Día Mundial Contra la Neumonía, que se conmemora el 12 de noviembre.

La neumonía es una infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones y es causada por diversos agentes infecciosos, de éstos el causante más común es la bacteria Streptococcus Pneumoniae –mejor conocida como neumococo–, que afecta principalmente a niños y adultos mayores, provoca tos aguda, fiebre y dificultad para respirar.

Los niños menores de 5 años, las personas con debilidad en el sistema inmune, los fumadores y los adultos mayores son los grupos de población más expuestos a la enfermedad neumocócica, que ocasiona alrededor de 1.6 millones de muertes al año en todo el mundo.

“A partir de los 50 años –recalcó el doctor Torres González– es importante tener en cuenta que el sistema inmunológico no responde a una infección con la misma rapidez que en la juventud, por esta razón la recomendación es vacunarse en una sola dosis, para prevenir la enfermedad.”

Por su parte, el doctor Jorge Vázquez, infectólogo pediatra adscrito al Hospital Infantil de Morelia, agregó que la neumonía causada por neumococo es la principal causa de infecciones bacterianas graves en los primeros años de vida y enfatizó que en menores de 5 años es la principal causa de muerte.  “Afortunadamente la neumonía es prevenible por medio de la vacunación, práctica que salva la vida de más de tres millones de niños en el mundo cada año”, acotó.

En ese sentido, el doctor Vázquez advirtió que la vacunación se ha convertido en una medida prioritaria para la prevención de la neumonía en nuestro país, donde actualmente está disponible una vacuna conjugada que protege contra los trece tipos de neumococo causantes de neumonía más recurrentes en América Latina, y ha reducido en 39 por ciento el número de hospitalizaciones por este padecimiento, de ahí la relevancia de aplicar 4 dosis de refuerzo a partir de los dos meses de vida, resaltó.

En cada etapa de la vida es vital estar protegidos y al respecto, la doctora Ana Grajales, Director Médico de Vacunas de Pfizer, enfatizó la relevancia del Día Mundial Contra la Neumonía, para crear conciencia sobre el gran impacto de esta enfermedad y los peligros que representa, tanto para niños como para adultos mayores, e hizo énfasis en algunas recomendaciones generales para prevenir el contagio, que van desde lavarse las manos con jabón con base de alcohol, evitar fumar, mantener nuestro sistema inmune fuerte –mediante actividad física y dieta balanceada– y acudir al sistema de salud para completar los esquemas de vacunación.

Finalmente, afirmó que “Pfizer Vacunas, a través de su compromiso con la investigación e innovación, trabaja en el desarrollo de vacunas que proporcionen beneficios sanitarios, contra enfermedades bacterianas, virales e infecciosas que amenazan a la población de todo el planeta para conseguir un mundo más saludable”.

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